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Twisted Sister

  • Twisted Sister ist eine US-amerikanische Hard-Rock- bzw. Hair-Metal-Band, die ihre größten Erfolge in der ersten Hälfte der 1980er hatte. Mit ihrem Glam/Drag-Queen-Image und den eingängigen Songs gehörten Twisted Sister zu den schillerndsten Musikgruppen ihrer Zeit und erreichten Platinstatus in den USA. Zu ihren bekanntesten Liedern gehören die Rockhymnen We're Not Gonna Take It und I Wanna Rock, welche häufig in Film-Soundtracks verwendet werden.

    Geschichte

    Die frühen Jahre

    Twisted Sister wurden im Februar 1973 in New York gegründet. Sie traten ab März 1973 als Coverband in Aktion und gaben bei Konzerten Songs von den Rolling Stones, David Bowie oder Mott the Hoople zum Besten. Neben John "Jay Jay" French, der sich zu diesem Zeitpunkt noch Johnny Heartbreaker nannte, bestanden Twisted Sister zu Beginn aus Sänger Michael "Valentine" O’Neill, dem zweiten Gitarristen Billy "Diamond" Stiger, dem Bassisten Kenneth Harrison-Neill und Schlagzeuger Mell "Starr" Anderson. 1974 bekam die Band das Angebot ihren Song "To Serve a Man" für den Soundtrack einer Twilight-Zone-TV-Episode aufzunehmen. Da Sänger O’Neill aber nicht zu den Aufnahmesessions erschien, wurde daraus nichts.

    Im Januar 1975 waren mit Sänger Frank "Rick Prince" Karuba und dem Gitarristen Keith "Angel" Angelino zwei neue Musiker in der Gruppe, mit denen die Band einige Demos aufnahm. Karuba hielt es allerdings nicht lange bei der Gruppe, bereits ab April zeichnete Jay Jay French selbst für den Gesang verantwortlich. Ende des Jahres ersetzte Eddie Ojeda Keith Angelino an der Gitarre. Für Schlagzeuger Mell Anderson kam Kevin John Grace. Das Besetzungskarussell drehte sich Anfang 1976 erneut, als Grace durch den Trommler Tony Petri ersetzt wurde und Dee Snider als Sänger zur Band stieß. Ab diesem Zeitpunkt wandelte sich auch das Image von Twisted Sister langsam zu einer optischen Kreuzung aus den New York Dolls und Kiss. Im Dezember kam der ehemalige Dictators-Bassist Mark Mendoza als neues Mitglied zur Band. In dieser Besetzung nahmen Twisted Sister die beiden Singles I'll Never Grow Up Now (1979) und Bad Boys (Of Rock & Roll) (1980) auf. Auch We're Not Gonna Take It soll damals als zweite Single zur Debatte gestanden haben. Aber Dee Snider schaffte es der Legende nach nicht, den Text der Strophen rechtzeitig fertigzustellen. Der Song geriet daraufhin zunächst in Vergessenheit. Nach diesen beiden Singles verließ Toni Petri die Gruppe und ging zur Band Plasmatics. Er wurde erst durch Richard „Ritchie“ Teeter ersetzt, der später wiederum Joey Brighton Platz machen musste, bevor 1982 schließlich das klassische Twisted-Sister-Line-up mit A. J. Pero komplettiert wurde.

    Am 28. Mai 1982 wurde die erste EP Ruff Cuts veröffentlicht. Darauf enthalten ist neben drei eigenen Songs auch eine Coverversion des Shangri-Las-Songs Leader of the Pack. Die EP erschien bei der britischen Firma Secret Records. Ab diesem Zeitpunkt sorgt die Band international für Aufsehen.

    Der Durchbruch

    Nach der Veröffentlichung der EP macht die Band erst einmal in England Furore. Zwei ausverkaufte Shows im Londoner Marquee Club sowie die Rolle des Openers beim traditionellen Reading Festival erweckten das Interesse von Atlantic Records, die die Band unter Vertrag nahmen. Das Debütalbum Under the Blade erschien am 18. September 1982 und erreichte Platz 70 der englischen Albumcharts. Kaum ein halbes Jahr später, am 27. Juni, erschien bereits das zweite Album You Can't Stop Rock'n' Roll. Die Platte schaffte es in England bis auf Platz 14 der Charts. Eine US-Tour im Vorprogramm von Blackfoot und Krokus folgte im selben Jahr, wie auch ein Auftritt beim legendären Monsters-of-Rock-Festival in Castle Donington.

    Die Band war in dieser Periode nicht untätig und so erschien am 10. Mai 1984 bereits Album Nummer drei Stay Hungry. Das Album ist nach einem frühen Film von Arnold Schwarzenegger benannt. Spätestens jetzt waren Twisted Sister auch in den USA Superstars. Die Singles The Price, I Wanna Rock und vor allem We're Not Gonna Take It bescherten der Band nicht zuletzt auch durch die Mithilfe von MTV einen durchschlagenden Erfolg. Allein bis zum Sommer 1985 wurden vier Millionen Exemplare von Stay Hungry verkauft. We're Not Gonna Take It entpuppte sich schnell als ultimativer Partysong, der durch seinen rebellischen Text für eine ganze Generation Jugendlicher spricht. Durch den Einsatz in einem globalen Werbespot erreichte der Song darüber hinaus ein breites Publikum. Auch heute noch gehört der Song in das Repertoire vieler Cover-Rock- und Party-Bands. Arnold Schwarzenegger verwendete das Lied auch als Hintergrundmusik für die offiziellen Informationstreffen seiner Gouverneurswahl im Jahr 2003. Durch Europa tourte die Band mit Metallica als Vorband, bevor sie Iron Maiden auf einer ausgedehnten Tournee durch die USA begleiteten.

    Das vierte Album Come Out and Play erschien am 9. November 1985. Es enthält mit Leader of the Pack eine neue Version des gleichnamigen Songs der Ruff-Cuts-EP. Im Studio wurden sie darüber hinaus von einigen Gästen wie z. B. Alice Cooper, Billy Joel, Don Dokken oder dem Stray-Cats-Sänger Brian Setzer unterstützt. Mit dieser Platte legten sie auch ihr Glam-Image ab. Auf den Pressefotos zeigte sich die Band in Jeans und ohne Make-up. Das Album konnte nicht an den Erfolg des Vorgängers anknüpfen. A. J. Pero verließ die Band 1986 und kehrte zu der Band zurück, von der er einst gekommen war, den Cities. Sein Ersatz wurde Joey Franco. Das nächste Album wurde mit dem Produzenten Beau Hill in Angriff genommen. Love Is for Suckers erschien am 13. August und repräsentierte nach außen eine gereifte Band. Intern kriselte es jedoch. So bewahrheiteten sich später Gerüchte, dass Sessiongitarrist Reb Beach (später Winger, Dokken und Whitesnake) die meisten Gitarrenparts des Albums eingespielt haben soll. Eine US-Tour mit Great White und TNT als Vorbands folgte, bevor Twisted Sister am 10. Oktober 1987 in Minneapolis ihr vorerst letztes Konzert gaben. Die Band gab im Januar 1988 ihre Auflösung bekannt.

    Die Zeit danach

    Franco und Mendoza tourten 1987 in der Band von Leslie West durch Amerika, Mendoza stieg 1989 bei Blackfoot ein. Dee Snider stellt eine neue Band namens Desperado auf die Beine, die in den folgenden Jahren erfolglos versuchte, einen Plattenvertrag zu bekommen. Aus dieser Band resultierte schließlich Widowmaker, mit der Snider 1992 und 1994 zwei Alben veröffentlichte. In diese Band war auch Joe Franco involviert. Weitere Projekte von Snider waren die Sick Muthafuckers, zu denen u. a. Marilyn-Manson-Bassist Twiggy Ramirez und Nine-Inch-Nails-Gitarrist Robin Fink gehören, sowie die Dee Snider Soloband, mit der er im Jahr 2000 ein Album veröffentlichte. Ojeda hingegen veröffentlichte Alben mit seiner Band Scarecrow. Von Twisted Sister gab es in dieser Zeit ein Best-of-Album namens Big Hits and Nasty Cuts (1992) sowie eine Live-CD mit dem Titel Live at Hammersmith (1994).

    Nach der Reunion

    Im Juli 1997 spielten Twisted Sister drei Lieder beim Jubiläum des legendären New Yorker Clubs Speaks in der Besetzung Snider, French, Ojeda und Pero. Mark Mendoza lehnte weiterhin jede Zusammenarbeit mit Dee Snider ab. 1998 nahm die Band den Song Heroes Are Hard to Find für den Soundtrack von Dee Snider’s Strangeland auf. Im Studio waren jedoch nie mehr als zwei Mitglieder gleichzeitig anwesend. Am 3. Oktober des Jahres folgte eine gemeinsame Autogrammstunde. Den ersten kompletten Reunionauftritt absolvieren Twisted Sister im Jahr 2000, als erstmals die gesamte Band bei einem Wohltätigkeitsdinner auftrat. 2001 erschien das Tributealbum Twisted Forever, bei dem Szenegrößen wie Motörhead, Joan Jett, Lit, Fu Manchu, Overkill, Sebastian Bach, Anthrax, Rapper Chuck D von Public Enemy, Nashville Pussy, Hammerfall, Sevendust und einige andere mitwirken. Die Coverversion des Songs We're Not Gonna Take It der Donots wurde 2002 veröffentlicht und stieg bis auf Platz 33 der deutschen Single Charts ein.

    Am 28. November desselben Jahres gaben Twisted Sister ihr erstes offizielles Konzert seit 14 Jahren beim New York Steel, einer Benefizveranstaltung für die Opfer des 11. Septembers. Aus Pietätsgründen verzichten sie hier auf die übliche grelle Kostümierung. Offiziell ist die Band seit 2003 wieder vereinigt. Neben Konzerten auf US-Luftwaffen- und Marinestützpunkten spielte die Band in Korea, Japan, beim Bang-Your-Head-Festival in Balingen und beim Sweden-Rock-Festival in Sölvesborg. Im März 2004 gingen Twisted Sister ins Studio, um ihr 1984er-Erfolgsalbum Stay Hungry komplett neu und mit sieben Bonustracks versehen einzuspielen. Das von Bassist Mark Mendoza produzierte Album erschien mit neuem Artwork unter dem Titel Still Hungry am 18. Oktober desselben Jahres. Im Sommer 2004 tourte die Band durch Brasilien, Spanien, Italien, Deutschland, England, die Schweiz, Ungarn und die Niederlande. Im Jahr 2005 erschien die DVD Live at Wacken – The Reunion. Im Juni 2005 tourte die Band durch Südamerika mit Hammerfall als Support. Im November folgt eine Englandtour, wo sie als Special Guest der Rocklegende Alice Cooper auftraten, dem sie fast 20 Jahre zuvor zu einem Comeback verholfen hatten.

    Mit dem im Oktober 2006 erschienenen Weihnachtsalbum A Twisted Christmas wollten Twisted Sister ihre Karriere beenden. Auf dem Album coverte die Band bekannte Weihnachtslieder im Rockstil, u. a. enthält die Platte ein Duett mit Lita Ford. Überraschenderweise schaffte es das Album auf Platz 149 der Billboardcharts. In einem Interview vom 7. Februar 2008 erklärte Dee Snider, dass die Band weiterhin auftreten, aber kein neues Album mehr veröffentlichen werde. Am 6. April 2012 verstarb der ehemalige Schlagzeuger Richard „Ritchie“ Teeter im Alter von 61 Jahren.

    Am 20. März 2015 gab die Band den Tod ihres Schlagzeugers A.J. Pero bekannt. Sie schrieb: "The members of TWISTED SISTER are profoundly saddened to announce the untimely passing of our brother, A.J. Pero Die Band verifizierte den Artikel auf ihrer Facebook-Seite.

    Bent Brother

    Vor jeder Konzertreise seit der Reunion spielt die Band Konzerte unter dem Namen Bent Brother, bei denen sie ihren Set proben und ohne Make-up auftreten. Die Tickets sind normalerweise günstiger als bei regulären Twisted-Sister-Shows.

    Diskografie

    Studioalben

    • 1982: Under the Blade (18. September)
    • 1983: You Can't Stop Rock 'N' Roll (27. Juni)
    • 1984: Stay Hungry (10. Mai)
    • 1985: Come Out and Play (9. November)
    • 1987: Love Is for Suckers (13. August)
    • 2004: Still Hungry (Neuaufnahme des 1984er Albums) (18. Oktober)
    • 2005: Under the Blade (Neuaufnahme des 1982er Albums)
    • 2006: A Twisted Christmas (Weihnachtsalbum) (17. Oktober)
    • 2009: 25th Anniversary of Stay Hungry

    Livealben und Kompilationen

    • 1992: Big Hits and Nasty Cuts (Greatest Hits)
    • 1994: Live at Hammersmith (Live)
    • 1999: Club Daze Vol I - The Studio Sessions (Kompilation)
    • 2001: Club Daze Vol II - Live at the Bars (Kompilation)
    • 2008: Live at the Astoria (Live)(CD + DVD)

    Singles und EPs

    • 1979: I’ll Never Grow Up Now
    • 1980: Bad Boys (Of Rock N’ Roll)
    • 1981: Ruff Cuts (EP)
    • 1983: I Am (I’m Me)
    • 1983: The Kids Are Back
    • 1983: You Can’t Stop Rock N’ Roll
    • 1984: We're Not Gonna Take It
    • 1984: I Wanna Rock
    • 1985: The Price
    • 1985: Leader of the Pack
    • 1985: King of the Fools
    • 1985: Be Chrool to Your Scuel (mit Alice Cooper)
    • 1986: You Want What We Got
    • 1986: Leader of the Pack
    • 1987: Hot Love
    • 1990: I Am (I’m Me)
    • 2001: Sin City

    Videos und DVDs

    • 1984: Stay Hungry (VHS)
    • 1985: Come Out and Play (VHS)
    • 2005: Live at Wacken – The Reunion (DVD[Plus])
    • 2007: A Twisted Christmas Live (DVD)
    • 2007: The Video Years (DVD)

    Tribute-Alben

    • 2001: Twisted Forever
    • 2001: Destroyer - Tribute to Twisted Sister

    Literatur

    • Stambler, Irwin: The Encyclopedia Of Pop, Rock And Soul. 3. überarbeitete Auflage, New York City, New York: St. Martin’s Press, 1989, S. 704-706 – ISBN 0-312-02573-4

    Weblinks

    Einzelnachweise

    1. RockHard vom 11. April 2012, abgerufen am 11. April 2012
    2. In Appreciation of Richie Teeter, abgerufen am 11. April 2012 (englisch)
    3. http://www.blabbermouth.net/news/twisted-sister-drummer-aj-pero-dies-at-55/
    4. http://www.tmz.com/2015/04/07/twisted-sister-breaks-up-split-farewell-tour
    5. a b British Hit Singles & Albums, 18th Edition, Guinness World Records Limited 2005, ISBN 9781904994008
    6. a b US-Singles: Joel Whitburn's Top Pop Singles 1955-2006. Billboard Books, New York 2007, ISBN 0-89820-172-1 / US-Alben: The Billboard Albums von Joel Whitburn, 6th Edition, Record Research 2006, ISBN 0-89820-166-7
    7. a b c Twisted Sister in den deutschen Charts
    8. a b c d Chartdaten Deutschland / Schweiz
    9. a b A Twisted Christmas (Album) in den US-Charts

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