Punch Brothers

  • Die Punch Brothers sind eine amerikanische Band um den Mandolinisten Chris Thile. Die derzeitige Besetzung besteht aus Noam Pikelny (Banjo), Chris Eldridge (Gitarre), Gabe Witcher (Fiddle, Violine) und Paul Kowert (Bass).

    Die Formation hat ihre Wurzeln im Bluegrass. Sie gilt als progressiver Vertreter des Genres und eine Art „Supergroup“ der amerikanischen Akustik-Musik Szene. Die typische Bluegrassbesetzung verarbeitet dabei jenseits von Genregrenzen Einflüsse aus Pop-, Rock- und klassischer Musik.

    Geschichte

    How to Grow a Woman from the Ground

    Zur Aufnahme des Albums How to Grow a Woman from the Ground versammelte Thile 2006 eine Gruppe von Musikern um sich, die sich projektbezogen zunächst How to Grow a Band nannten. Thile beschreibt das erste Zusammenfinden und die Idee der Band in einem Interview:

    Auf dem Telluride Bluegrass Festival begegnete er dem Banjovirtuosen Noam Pikelny:

    Pikelny lud den Gitarristen Chris „Critter“ Eldridge und den Bassisten Greg Garrison zu den gemeinsamen Sessions in Nashville ein. How to Grow a Woman from the Ground erschien als Soloalbum bei Thiles Vertragslabel Sugar Hill. Der Titelsong stammt ursprünglich vom amerikanischen Singer-Songwriter Tom Brosseau. Auf dem ersten Album finden sich neben typischen Bluegrassnummern (Jimmie Rodgers Brakeman' s Blues) unter anderem Coverversionen von Jack White (Dead Leaves and the dirty ground) und den Strokes (Heart in a cage). Es dekliniert nicht nur das Thema „scheiternde Beziehung“ und „Neuanfang“ (I'm yours, if you want me), sondern markiert zugleich die Bandbreite musikalischer Einflüsse, die dem Bluegrasscharakter des Albums anverwandelt werden.

    Punch

    2007 benannte sich Band in Punch Brothers um. Der Name entstammt der Erzählung A Literary Nightmare von Mark Twain, in der es um einen suggestiven Jingle geht, der sich ohrwurmartig verbreitet und der ursprünglich eine Art einschwörendes Mantra der Eisenbahnschaffner gewesen ist: „Punch, brothers, punch with care, punch in the presence of the passenjare!“

    Im selben Jahr verkündete Thiles Ursprungsformation Nickel Creek eine unbegrenzte Auszeit und Nonesuch Records nahm die Punch Brothers unter Vertrag. Im Februar 2008 ging die Band auf landesweite Tournee. Ende des Monats erschien Punch, das erste Album unter dem neuen Bandnamen. Es enthält unter anderem die Thile-Komposition The Blind Leaving The Blind, eine Suite in vier „Movements“, in denen Thile die Scheidung von seiner ersten Frau verarbeitet. Die Komposition wurde im März 2007 in der New Yorker Carnegie Hall uraufgeführt. Thile, der mithilfe einer Kompositionssoftware (Finale) ein gutes Jahr an dem ambitionierten Werk gearbeitet hatte, beschreibt es als Versuch, Elemente klassischer Komposition, Jazz-Muster und freie Improvisation zu verbinden.

    Im November des Jahres kam der Bassist Paul Kowert, ein Schüler Edgar Meyers, als Ersatz für Greg Garrison in die Band.

    Antifogmatic

    2010 erschien Antifogmatic, bei dem der mittlerweile tourerprobte neue Bassist erstmals auf Studioaufnahmen der Band zu hören ist. Das Album wurde von Jon Brion produziert. Es ist benannt nach einem auf Rum oder Whiskey basierenden Getränk, einer Art Grog aus dem 19. Jahrhundert, der bei Nebel und sonstigen widrigen Wetterbedingungen für ausreichend Schutz und Abwehr sorgen soll. Ähnlich sieht Thile auch den Charakter der Songs auf dem Album, die diesmal verstärkt in Gemeinschaftsproduktion erarbeitet wurden.

    Die Deluxe-Version von Antifogmatic enthält die EP „All of This Is True“ mit vier zusätzlichen Songs. Darüber hinaus wurden zwei Bonus-Tracks zum Download angeboten: das erste Radiohead-Cover der Band: „Packt Like Sardines In a Crush'd Tin Box“ und der „New Chance Blues“, der 2010 für den Grammy in der Kategorie Best Country Instrumental Performance nominiert wurde.

    Die DVD zum Album Live from the Lower East Side: It's p-Bingo Night! zeigt die Band in ihrem New Yorker Probestudio live und enthält bis auf This is the song

    2011 feierte die filmische Dokumentation How to Grow A Band Uraufführung beim Nashville Film Festival. Der Regisseur Mark Meatto, der schon für die genannte Live-DVD verantwortlich zeichnete, hatte die Band und ihre Entwicklung über mehrere Jahre begleitet.

    Who's Feeling Young Now?

    Im Jahr 2012 erschien das dritte, von der englischsprachigen Presse hochgelobte Album Who's Feeling Young Now? und die EP Ahoy!. Der amerikanische Musiker und Musikproduzent T Bone Burnett hält die Punch Brothers mittlerweile für „eine der besten zeitgenössischen Bands“.

    The Phosphorescent Blues

    Für das am 27. Januar 2015 erscheinende Album The Phosphorescent Blues fungierte Burnett als Produzent. Die Band hatte zuletzt 2013 mit dem renommierten Produzenten für den Soundtrack zu Inside Llewyn Davis zusammengearbeitet. Das Album thematisiert die Abgründe moderner, digitaler Kommunikation im Kontrast zum unmittelbaren Erleben und dem direkten Kontakt zum Publikum bei einem Live-Konzert. Der Titel zitiert eine Zeile aus Little Lights, dem letzten Stück des Albums: „Singing the phosphorescent pinks and blues“. Die hieraus resultierenden Einsendungen wurden zuletzt in die fertige Aufnahme gemischt: So entstand eine verstärkende Chorwirkung, die den Ausklang des Albums bildet.

    Die Vorstellung des neuen Albums in Europa führte die Band auch zu einem Freikonzert nach Bremen.

    Mitglieder

    Die Band versteht sich als Kollektiv, das sein Material überwiegend gemeinsam erarbeitet. Bandsitz ist Brooklyn.

    • Chris Thile: Der als MacArthur Fellow ausgezeichnete Musiker gilt als einer der besten Mandolinisten überhaupt. Bei den Punch Brothers übernimmt er den Hauptanteil des Sologesangs, sowohl bei Standards als auch bei den melodisch und harmonisch komplexeren Eigenkompositionen der Band.
    • Gabe Witcher: ein Kindheitsfreund Thiles, stammt wie dieser aus Kalifornien; Witcher gilt als begehrter Session-Musiker
    • Chris Eldridge: The Infamous Stringdusters, The Seldom Scene, Duo mit Julien Lage
    • Noam Pikelny: Leftover Salmon, John Cowan Band, Solo, mehrfach ausgezeichneter Banjospieler, zuletzt IBMA „Banjoplayer of the Year“ 2014.
    • Paul Kowert: spielt neben den Punch Brothers im Trio Haas, Kowert & Tice, im Sommer 2014 war er im Duo mit Aoife O'Donovan unterwegs.

    Diskografie

    • How to Grow a Woman from the Ground (2006, Sugar Hill)

    Bei Nonesuch Records erschienen:

    • Punch (2008)
    • Antifogmatic (2010)
    • Who’s Feeling Young Now? (2012)
    • Ahoy! (2012, EP)
    • The Phosphorescent Blues (2015)

    Konzertfilme

    • Live from the Lower East Side: It's p-Bingo Night!, DVD, Regie: Mark Meatto, Produzent: Michael Bohlmann. Livemitschnitt von 7 Songs. Aufgenommen 2009 in New York.

    Quellen

    1. Punch Brothers in den US-Charts
    2. Brittney McKenna beschreibt diese Bandbreite versuchsweise als „Hirn-Kammer-Folk“: „Not strictly bluegrass, not strictly folk, not strictly Americana, the band could perhaps best be described as cerebral chamber folk, influenced as much by Radiohead and Bach as they are Gillian Welch and Jimmie Rodgers.“ Mumford & Sons Aren't the Voice of Modern Folk Music — Punch Brothers Are, Music.Mic, 3. Februar 2015, abgerufen am 11. Februar 2015
    3. Zitat übersetzt aus: Nickel Creek’s Thile ‘grows’ a new band. Nashville City Paper. 23. August 2006. Archiviert vom Original am 26. August 2006. Abgerufen am 13. Oktober 2007.
    4. Zitat übersetzt aus: Nickel Creek’s Thile ‘grows’ a new band. Nashville City Paper. 23. August 2006. Archiviert vom Original am 26. August 2006. Abgerufen am 13. Oktober 2007.
    5. Nickel Creek’s Thile ‘grows’ a new band. Nashville City Paper. 23. August 2006. Archiviert vom Original am 26. August 2006. Abgerufen am 13. Oktober 2007.
    6. Etwa: Knipst, Brüder, knipst mit Bedacht, knipst in des Passagiers Gegenwart - In dem stark rhythmisierten, geradezu hypnotischen Gedicht geht es um Bahntickets. Vgl. Englische Wikipedia: A Literary Nightmare. Deutsche Übersetzung auf Projekt Gutenberg: Brüder, knipst ein! Aus dem Skizzenbuch, Kap. 10. Der Ich-Erzähler wird von der Heimsuchung durch den Jingle befreit, indem er ihn auf einen Geistlichen überträgt, der nun seinerseits mit der Plage zu leben hat.
    7. Nonesuch Records Signs Singer/Composer/Mandolinist Chris Thile and His New Band, Punch Brothers. All About Jazz. 9. Oktober 2007. Abgerufen am 10. Oktober 2007.
    8. Punch Brothers Add a New Bass Player, Homepage der Band, Mitteilung vom 8. November 2008.
    9. About This Album Vorstellung des Albums auf Nonesuch.com, 14. April 2010, abgerufen am 7. Februar 2015
    10. vgl. Liedtext auf azlyrics.com
    11. Album-Review, Jonathan Keefe auf Slantmagazine, 13. Juni 2010, abgerufen am 7. Februar 2015
    12. Songtext auf azlyrics.com
    13. This is the Song aus: Live from the Lower East Side, Nonesuch auf youtube
    14. Englische Wikipedia: Antifogmatic
    15. How to Grow a Band (Film Review), Dustin Ogdin für No Depression, 19. Mai 2011, abgerufen am 24. Januar 2015
    16. Who' s Feeling Young Now?, Review von Guiliano Benasso auf laut.de (2012), abgerufen am 24. Januar 2015
    17. Liedtext auf azlyrics.com
    18. Vorliebe für Bluegrass, Klassik und Pop. Band Punch Brothers, swr2 - Impuls, 30. Januar 2015, abgerufen am 7. Februar 2015; audio, (8:09 Min.;7,46 Mb)
    19. Ein Wort sagt mehr als tausend Bilder. Punch Brothers Interview mit Guliano Benassi für laut.de, 3. Februar 2015, abgerufen am 7. Februar
    20. Punch Brothers: The Naturals, Relix-Magazine-Interview mit Thile zum neuen Album vom 14. Januar 2015 (Auszug in englischer Sprache), abgerufen am 24. Januar 2015
    21. Hello, My Vocal-Cord-and-Internet-Having Lovelies!: Aufruf auf der Webseite der Band
    22. Radio Bremen Kulturkalender für den 26. Januar 2015
    23. Punch Brothers: Der Bluegrass-Orkan aus New York. Radiomitschnitt des Konzerts auf Bayern 2, 22. Mai 2015, abgerufen am 26. Mai 2015
    24. Tourdaten auf bandsintown.com

    Weblinks

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